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Salud

Asma en niños: signos y síntomas de alarma

Bebé  junto a su papá aprendiendo a usar respirador
Encuentra aquí una guía esencial sobre el asma en niños.

El asma en niños es una enfermedad bastante común que todos los padres deberían conocer. Según la Federación Médica Colombiana (2023) existen más de 262 millones de personas en el mundo con asma y 1 de cada 8 colombianos tiene la enfermedad, siendo más frecuente en los niños. De ahí, la importancia de conocer de qué se trata, los signos y síntomas de alarma así como lo que puedes hacer en pro del bienestar de tu hijo. ¡Aquí te lo explicamos todo!

¿Por qué se produce el asma en niños?

Es una enfermedad crónica que afecta a las vías respiratorias causando inflamación y estrechamiento de estas, lo cual dificulta la respiración. Comúnmente, esto es conocido como crisis o ataque y suele aparecer tras la exposición a un factor desencadenante. Sin embargo, los afectados por la enfermedad también pueden presentar otros síntomas diarios que a veces dificultan su vida cotidiana (Mayo Clinic, 2023).

Entre las causas que pueden provocar el asma en niños están (Mayo Clinic, 2023):

  • Antecedentes familiares de asma; especialmente, si los afectados son los padres.
  • Exposición a contaminación ambiental o sustancias que generen alergias como polvo, polen o pelo de mascotas.
  • Infecciones respiratorias a corta edad.
  • Predisposición para desarrollar alergias.

Señales a las que debes estar alerta

El asma en niños puede presentarse de manera muy diversa. Un niño con asma puede tener dificultad para respirar debido a que sus vías respiratorias se estrechan. Esto puede causar tos, presión en el pecho y un sonido agudo al exhalar. Pero no todos los niños con asma hacen ese sonido tan típico al respirar. Algunos solo tosen; en particular, si están haciendo ejercicio o si están expuestos a un clima frío (Bhatia, 2022).

Ahora bien, en ataques graves, el niño puede tener grandes dificultades para respirar. Por eso es importante estar atento a estos signos y síntomas de alarma que sugieren un asma severa (Bhatia, 2022):

  • Dificultad extrema para respirar.
  • Hundimiento de las costillas o el cuello al respirar.
  • Labios o dedos azulados.
  • Respiración muy rápida.
  • Latidos del corazón muy rápidos.
  • Cara pálida.
  • Sentarse inclinado hacia adelante sin hablar y moviéndose lo menos posible para respirar mejor.

Generalmente, los ataques de asma en niños ocurren tras la exposición a ciertos factores denominados desencadenantes. Estos varían de un niño a otro y pueden ser (Mayo Clinic, 2023):

  • Infecciones, por eso es importante tener al día las vacunas para niños.
  • Resfriado común.
  • Actividad física.
  • Cambios climáticos.
  • Exposición al humo de tabaco, polen, polvo, pelos de mascotas o moho.
  • Emociones fuertes.

Tratamiento del asma en niños

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Como se mencionó anteriormente, el asma en niños es una condición crónica, la cual es más común en menores de 5 años. En algunos casos, los síntomas pueden mejorar con el tiempo, generalmente durante la adolescencia. Mientras que en otros casos el asma puede persistir hasta la vida adulta. Los niños con menos de 3 años pueden presentar sibilancias persistentes sin asma; por lo tanto, requieren de vigilancia médica (Bhatia, 2022).

Ahora bien, el tratamiento de la enfermedad es una combinación entre los medicamentos y la identificación y eliminación de los desencadenantes. En lo que se refiere a los medicamentos es posible que el médico indique (MedLinePlus, 2022a):

  • Inhaladores:

Son los más comunes y ayudan a aliviar los síntomas rápidamente. Algunos se usan constantemente y otros solo cuando tu hijo tenga dificultad para respirar. Debes aprender la técnica correcta para el uso del inhalador con el fin de que sea eficaz. Asimismo, debes formar a tu hijo y otros cuidadores (como profesores, abuelos, hermanos) sobre su uso.

  • Medicamentos orales:

En algunos casos, los médicos pueden recetar medicamentos tomados con el objetivo de controlar el asma a largo plazo.

Prevención de las crisis de asma

Por otra parte, para prevenir los ataques de asma en niños es esencial evitar los factores desencadenantes. Aquí hay algunas recomendaciones (MedLinePlus, 2022b):

  • Identifica cuáles son los desencadenantes de las crisis de asma de tu hijo. Puedes llevar un diario donde anotes a qué estuvo expuesto antes de cada crisis.
  • Evita fumar y exponer al niño a personas fumadoras o espacios donde se permita fumar.
  • Mantén un aseo rutinario en casa; esto con el fin de reducir los ácaros de polvo. Usa cobertores a prueba de ácaros, lava la ropa de cama con agua caliente, evita las alfombras y los peluches.
  • Durante los días de alto contenido de polen mantén las ventanas cerradas y evita realizar actividades al aire libre.
  • Mantén un ambiente seco con humedad por debajo de 50%, ayudándote con deshumidificadores.
  • Si tienes mascotas procura que estén fuera de casa o al menos fuera de las habitaciones. Báñalas regularmente.
  • Evita las cucarachas y roedores manteniendo la cocina limpia. Procura no acumular basura en el interior de tu casa.

El asma en niños es un tema que no debemos tomar a la ligera. Con información, prevención y el tratamiento adecuado, nuestros hijos pueden llevar una vida normal. Por eso, es importante seguir al pie de la letra las recomendaciones médicas; también, informa a tus familiares y a la escuela cómo actuar frente a emergencias.

¡Te invitamos a leer más sobre otras condiciones comunes en los niños como la fluorosis, el pujo en bebés y las caries en niños!

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