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Salud

Bebés prematuros: qué los caracteriza y cómo hay que cuidarlos

Bebés
Conoce las características de los bebés prematuros y los cuidados que ameritan en casa y hospital.

Según la OMS (2018), 15 millones de bebés prematuros nacen cada año. Ellos son más susceptibles de sufrir complicaciones de salud durante sus primeros años de vida y requieren cuidados especiales en el hospital y en casa.

Acompáñanos y descubre los cuidados esenciales que se deben brindar a estos bebés, para fomentar un crecimiento y desarrollo adecuados.

¿Quiénes son los bebés prematuros?

Son bebés prematuros o pretérminos aquellos que han nacido antes de superar las 37 semanas de gestación. Además, se clasifican en (Stavis, 2019):

  • Extremadamente prematuro: menos de 28 semanas de gestación.
  • Muy pretérmino: entre 28 y 31 semanas y 6 días.
  • Prematuros moderados: entre 32 y 33 semanas y 6 días.
  • Pretérminos tardíos: entre 34 y 36 semanas y 6 días.

Características y afecciones de los bebés prematuros

Mientras menor edad gestacional tengan los bebés prematuros, más complicaciones de salud pueden presentar. Sin embargo, en líneas generales tienen en menor o mayor grado los siguientes problemas (Stavis, 2019; Perlaza, 2021):

  • Bajo peso al nacer y dificultad para ganar peso. Mientras menor sea el peso al nacer también son más propensos a otras complicaciones de salud.
  • Un tamaño pequeño y, probablemente, retraso en el crecimiento.
  • Problemas del corazón, que son más comunes en bebés menores a 29 semanas.
  • Trastornos del sistema nervioso, como problemas para tragar o succionar, que les impide alimentarse de forma correcta.
  • Problemas para regular la temperatura.
  • Muchos reflejos del recién nacido suelen estar presentes, como el reflejo de moro.
  • Pueden presentar episodios de apnea (en los que dejan de respirar) o hemorragias en el cerebro.
  • Problemas respiratorios por falta de maduración de los pulmones, también es más frecuente en menores de 29 semanas.
  • Son más propensos a contraer infecciones graves.
  • Suelen tener problemas en el desarrollo.
  • Problemas oculares.
  • Pueden sufrir de enterocolitis necrosante, una enfermedad caracterizada por distensión abdominal y heces con sangre. Es una emergencia que necesita cirugía.
  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel.
  • Problemas con sus huesos.
Bebés prematuros y los cuidados especiales que ameritan

Los pretérminos en el hospital

Los avances en la medicina y la atención de los neonatos han permitido elevar las tasas de sobrevida en los bebés prematuros. Hoy en día es posible atender en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) a bebés muy pequeños, a partir de 23 semanas de gestación (Perlaza, 2022).

Ahora bien, ¿cuáles son los cuidados que reciben los bebés recién nacidos prematuros en esta área y qué puedes esperar? Todo depende de las complicaciones y condiciones iniciales del bebé. Pero, en resumen (MedLine Plus, 2020):

  • Los bebés estarán en una incubadora para garantizarles el calor que necesitan.
  • Pueden tener una lámpara especial si se encuentran amarillos.
  • Suelen tener cables conectados que permiten vigilar las pulsaciones, los latidos de su corazón, las respiraciones y la cantidad de oxígeno que llega a sus deditos.
  • Los que presenten problemas respiratorios pueden tener un respirador artificial.
  • Cuando son muy pequeños y no pueden tragar, necesitan de una sonda que pasa por su nariz hasta su estómago para alimentarse.
  • Si tienen alguna complicación, pueden recibir antibióticos u otros medicamentos por la vena.

Mientras el bebé está en UCIN tú puedes visitarlo. Al inicio solo podrás tocarle a través de las aberturas de la incubadora; pero poco a poco, mientras crezca y se fortalezca podrás abrazarlo, pegarlo contra tu pecho e incluso amamantarlo. Es importante que lo visites, le cantes, le hables y en lo posible mantengas contacto físico con él. Los cuidados canguro, que implican cargar a tu bebé piel con piel, han demostrado ser buenos para fomentar el vínculo afectivo entre madre e hijo. (MedLine Plus, 2020).

Cuidados especiales de los bebés prematuros en casa

Los bebés prematuros pueden salir del hospital cuando se encuentran estables. Esto significa que tienen entre 34 y 37 semanas de gestación, pesan más de 2,5 kilogramos, no presentan problemas para alimentarse ni enfermedades graves. (Stavis, 2019)

Aquí inicia la tarea de cuidar a tu bebé en casa. Los cuidados son similares a los de un recién nacido a término, con ciertas particularidades (MedLine Plus, 2020; Fuchs, 2021; AAFP, 2019; Perlaza, 2022; Pearl, 2018).

  • Tu bebé va a ameritar muchas consultas médicas, controles y estudios rutinarios para evaluar sus ojos, oídos, huesos, etc.
  • En general, los prematuros toleran muy bien la leche materna y no tienen problemas para alimentarse. Pero si el médico identifica algún retraso en el crecimiento, puede indicarte suplementos o medicamentos.
  • Sostén la cabeza y el cuello del bebé cuando lo alces.
  • Los bebés prematuros duermen mucho, así que no te preocupes por ello.
  • Procura acostarlo siempre boca arriba y quita de su cuna los peluches, mantas y otros artículos que pudieran asfixiarlo. Muchas mamás usan un colecho para mantenerlo cerca de ellas durante la noche.
  • Mantén los cuidados canguro y abrázalo junto a tu pecho manteniendo el contacto piel con piel.
  • Acaricia a tu bebé, dale masajes, háblale y cántale. La estimulación temprana es importante para fomentar su desarrollo.
  • Limita las visitas de familiares y amigos a casa. También reduce los paseos a lugares públicos hasta que el médico te indique.
  • Controla la visión, audición y crecimiento de tu bebé.
  • Vigila los signos de alarma: piel fría y con coloración azulada o amarilla, problemas para respirar, vómitos constantes y rechazo al alimento.

Higiene

La higiene del bebé es similar a la de un recién nacido a término. Estos son algunos cuidados especiales para que tengas en cuenta:

  • Empieza con baños de esponja y luego de 1-4 semanas, con baños en bañera.
  • Puedes darle un baño interdiario o un poco más distanciado.
  • Procura limpiar el área del cordón umbilical con agua y un paño limpio.
  • El aseo del área del pañal debe ser delicado, porque ellos suelen tener una piel más fina. Pero es fundamental que se encuentren secos para prevenir la pañalitis.

Los bebés prematuros son aquellos que nacen con menos de 37 semanas de gestación. Debido a ello, suelen tener muchos problemas de salud que ameritan que permanezcan bajo el cuidado del personal de salud en la UCIN. Asimismo, requieren de cuidados especiales en casa para favorecer su crecimiento y desarrollo.

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