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Salud

Cólicos en bebés: manifestaciones, causas y cómo aliviarlos

Doctor examinando el abdomen de un bebé.
¿Tu hijo llora con frecuencia después de las comidas? Es posible que esté experimentando cólicos.

Si tu bebé llora a menudo en el mismo horario y sin razón aparente, podría estar padeciendo de los cólicos en bebés. Aunque en la mayoría de los casos no se deben a problemas físicos, puede ser causa de preocupación. Aquí te explicamos cómo controlarlos y prevenir nuevos episodios. (MedlinePlus, 2023).

¿Qué son los cólicos en bebés y cómo afectan su bienestar?

Son esos momentos de llanto intenso sin razón aparente, más frecuentes durante las primeras 6 semanas y que suelen mejorar alrededor de los 3 o 4 meses de edad. Se estima que 1 de cada 4 bebés experimentará cólicos. Entre sus signos y síntomas principales tenemos (Johns Hopkins Medicine, S.f.):

  • Llanto fuerte que dura más de 3 horas al día.
  • Aparición al menos 3 días a la semana.
  • Persistencia por más de 3 semanas.
  • Rostro enrojecido y de color brillante.
  • Abdomen rígido.
  • Flexión de las piernas sobre el abdomen cuando llora.
  • Puños cerrados al llorar.
  • Incremento de los eructos y gases mientras llora (puede deberse a que traga aire al llorar).

Aunque los cólicos en bebés pueden provocar que estén inquietos, con gases y problemas para dormir, esto no afecta el incremento en su peso y talla (Johns Hopkins Medicine, S.f.).

Es esencial aclarar que si el llanto se asocia con fiebre, letargo, disminución del consumo de alimentos, succión débil, pérdida de peso, vómitos, diarrea u otros síntomas graves, no se considera un episodio de cólicos en bebés y es importante buscar ayuda médica de inmediato (Nemours Kids Health, 2023).

Posibles causas

Aunque la causa definitiva es desconocida, los médicos investigadores han logrado determinar una serie de factores desencadenantes que se encuentran al momento de enfrentar cólicos en bebés. Tu hijo podría presentar uno de ellos o varios a la vez, por eso es importante aprender a reconocerlos. Estos factores son (Mayo Clinic, 2022; Cleveland Clinic, 2023):

  • Inmadurez del sistema digestivo.
  • Dificultad para adaptarse al entorno (luz, temperatura, ruidos, etc.).
  • Sobreestimulación del sistema nervioso (colores, luces, ruido, juegos, pantallas).
  • Alteraciones en la flora bacteriana del tracto intestinal.
  • Dolor abdominal o incomodidad provocada por gases intestinales, en ocasiones posterior al hipo en los bebés.
  • Alergia o intolerancia a algunos alimentos.
  • Alimentación excesiva o insuficiente.
  • Técnica deficiente al ayudarle a expulsar gases después de alimentarlo.
  • Disquecia del lactante.
  • Migraña infantil de aparición temprana.
  • Estrés o ansiedad en la familia.
  • Reflujo en bebés.
  • Pujo en bebés.

Aliviando los cólicos en bebés

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Una vez detectado alguno de los factores antes mencionados, es más fácil saber cuál de estas medidas puede generar una gran mejoría. A continuación te brindamos consejos para ayudarlo a sentirse mejor.

Cambios en la alimentación que reducen los cólicos en bebes

Esta es una de las razones más comunes, por lo que puedes probar algunas modificaciones por una semana para determinar si hay mejoría. Estas son (Healthy Children, 2023; Johns Hopkins Medicine, S.f.):

  • Asegúrate de que no llore por hambre.
  • Si estás lactando, procura llevar una dieta libre de cafeína, cebolla, repollo, leche, huevos, nueces y otros alimentos que puedan irritar, causar alergias o provocar gases.
  • Si lo alimentas con leche de fórmula, consulta con el pediatra sobre la posibilidad de cambiar a una leche con proteínas hidrolizadas (fraccionadas de manera que se facilita su digestión) o baja en lactosa.
  • Evita sobrealimentar a tu bebé. Respeta sus señales de hambre para saber cuándo alimentarlo.
  • Alimenta a tu bebé sosteniéndolo en posición erguida y asegúrate de que eructe con regularidad tanto durante como después de la alimentación.

Otros consejos para aliviar el malestar

Si ya te aseguraste que el problema no tiene nada que ver con la alimentación de tu bebé, aquí te dejamos otros tips para ayudarlo a sentirse mejor (Healthy Children, 2023; Johns Hopkins Medicine, S.f.):

  • Asegúrate de que su llanto no es por tener el pañal sucio o frío.
  • Cámbialo de posición; si está acostado, recuéstalo sobre tu pecho. De esta manera le ayudarás a contemplar su ambiente desde otro ángulo y a ellos les encanta.
  • Habla con él, ayúdalo a calmarse con el sonido de tu voz.
  • Camina con tu bebé, ya sea en brazos o con la ayuda de un cargador ergonómico para bebés. El simple hecho de estar cerca de ti puede darle tranquilidad y ayudarlo a calmarse.
  • Mécelo y utiliza ruido blanco, música suave o melodías relajantes. Esta terapia puede incluso ayudarle a conciliar el sueño.
  • Recuesta a tu bebé boca abajo sobre tus piernas y mécelo suavemente. Puedes acompañar este ritual con unas palmaditas en la espalda.
  • Envuélvelo en una manta fina que lo haga sentir cómodo y seguro.
  • Dale un baño con agua tibia.
  • Si te sientes demasiado ansiosa, busca ayuda y tómate un momento para relajarte a solas, así podrás volver con tu hijo cuando te sientas mejor. Él puede sentir tu malestar y esto podría incrementar la aparición de los cólicos en bebés.

No olvides involucrar a tu pediatra

Recuerda siempre consultar con tu médico antes de tomar cualquier medida para mejorar el bienestar de tu bebé. Además, ten presente su opinión, antes de decidir cambiar la alimentación de tu hijo.

Enfrentar los cólicos en bebés no es tarea fácil. Ya seas una futura mamá o una con experiencia, nuestro mejor consejo es informarte sobre las eventualidades más comunes en cada etapa de tu bebé. Esto te preparará para saber cómo responder ante ellas. Además, apóyate en un buen profesional que te guíe y ayude en cualquier eventualidad. ¡Mucho ánimo!

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