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Salud

Estrabismo en niños: ¿qué es y cómo afecta la visión?

Bebé con estrabismo.
Te explicamos qué es el estrabismo en niños y cómo esta condición puede afectar la visión.

El estrabismo en niños es una condición ocular bastante común. Se estima que afecta aproximadamente al 3% de todos los niños en el mundo (Khazaeni, 2022). Pero ¿de qué se trata exactamente? Aquí te explicamos qué es esta condición, cómo se presenta y por qué es importante detectarla y tratarla a tiempo.



¿Qué es el estrabismo en niños y cómo afecta su visión?

También es conocido como ojos cruzados. Se trata de una condición ocular que afecta la alineación de los ojos. Es decir, los ojos no miran en la misma dirección al mismo tiempo (Boyd, 2022).

Esta condición impide que se enfoque un mismo punto, lo que puede generar visión doble o borrosa. Además, si no se trata adecuadamente, puede llevar a problemas de visión a largo plazo donde un ojo no se desarrolle adecuadamente. A esto último se le conoce como "ojo vago" o ambliopía (Boyd, 2022).

Tipos de estrabismo en niños

El estrabismo se presenta de diversas formas, y por ello existen varias clasificaciones. La primera, es de acuerdo a la dirección de la desviación del ojo (Khazaeni, 2022):

  • Eso: el ojo se desvía hacia la nariz.
  • Exo: la desviación ocurre hacia afuera, en dirección a la oreja.
  • Hiper: el ojo se desvía hacia arriba.
  • Hipo: la desviación es hacia abajo, en dirección al mentón.

Según las condiciones en las cuales ocurre la desviación (Khazaeni, 2022):

  • Tropía: cuando uno o ambos ojos se desvían visiblemente. Puedes notar esto cuando ambos ojos están abiertos. Esta desviación puede estar presente de forma permanente o solo en ocasiones.
  • Foria: la desviación del ojo solo se nota cuando se cubre un ojo. Normalmente no se ve porque el cerebro y los músculos del ojo trabajan juntos para mantener los ojos alineados.
  • Comitante: el grado de desviación del ojo es igual sin importar hacia dónde mires.
  • Incomitante: en este caso, la cantidad de desviación del ojo cambia dependiendo de la dirección en la que estés mirando.

Posibles causas del estrabismo en niños

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Las causas son variadas e incluyen (Boyld, 2022; MedLinePlus, 2022):

  • Debilidad en los músculos oculares.
  • Problemas neurológicos como una parálisis cerebral o hidrocefalia.
  • Enfermedades oculares como la catarata congénita, trastornos de la retina en el recién nacido, problemas para ver de lejos o cerca.
  • Lesiones en el ojo o en el cerebro.
  • Genética. Es más común cuando tienen familiares con la misma condición.

¿Por qué es importante la detección temprana?

Identificar a tiempo el estrabismo en niños es crucial para evitar complicaciones a largo plazo. La detección temprana a menudo puede conducir a tratamientos más efectivos y a una mejoría significativa de la visión. Lo que, a su vez, tendría un impacto positivo sobre la autonomía en los niños y su desarrollo cognitivo, ya que, por ejemplo, no tendría problemas para leer su cuaderno de clases (MedLinePlus, 2022).

Acciones tempranas para la corrección

Según la severidad del caso y la edad del niño el médico especialista podría recomendar (Kanukollu & Sood, 2023):

  • Uso de anteojos. Útiles para aquellos casos donde el estrabismo en niños está asociado con problemas refractivos (problemas para ver de lejos o de cerca).
  • Usar un parche. Esto ayuda a ejercitar los músculos del ojo y forzar la mejora de la visión a través de ambos ojos.
  • Terapia visual. Se trata de ejercicios y actividades que ayudan a mejorar la coordinación y el enfoque de los ojos.
  • Cirugía. En casos más severos, la cirugía puede ser necesaria para realinear los músculos oculares.

Es esencial llevar al niño a sus consultas rutinarias con el pediatra para controlar su crecimiento y desarrollo, evaluar la curva de crecimiento e identificar diversas condiciones como el pie plano en niños. Pero también es recomendable que los niños sean examinados por un oftalmólogo pediatra de forma regular, incluso si no presentan síntomas visibles de estrabismo. La detección temprana mediante exámenes oftalmológicos es vital para iniciar un tratamiento adecuado y prevenir problemas de visión.

El estrabismo en niños es una condición que, aunque común, requiere atención y cuidado. Con el conocimiento adecuado y la acción temprana, los niños pueden tener una visión más saludable. Por eso, te invitamos a seguir informándote acerca del estrabismo y acudir al médico ante cualquier duda respecto a los ojos de tu bebé.

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