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Salud

Gripa en bebés: consejos esenciales para padres preocupados

Mamá poniéndole compresas en la cabeza a su bebé.
La gripa en bebés es un tema importante. Te explicamos sus causas y los síntomas que debes conocer.

La salud de nuestros hijos es una prioridad constante, y uno de los desafíos más comunes que enfrentan los padres es la prevención y manejo de la gripa en bebés. En este artículo, te ofreceremos información esencial sobre cómo identificar los síntomas, brindar cuidados efectivos y promover un entorno saludable para el bienestar de tus niños.

Para comenzar, debes saber que la gripa es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por el virus de la influenza. Afecta las vías respiratorias, incluyendo la nariz, la garganta y los pulmones. Es más común durante los meses fríos del año. La transmisión ocurre cuando las personas infectadas tosen o estornudan, expulsando pequeñas gotas que contienen el virus, las cuales son inhaladas por otras personas (Nemours KidsHealth, 2023).

Principales causas de la gripa en bebés

Tu bebé puede infectarse con un virus por medio de (Mayo Clinic, 2021):

  • Aire: cuando una persona enferma estornuda, tose o habla, puede propagar el virus directamente a tu bebé.
  • Contacto directo: puede ocurrir cuando una persona resfriada toca la mano del bebé. Si el bebé se toca la nariz, los ojos o la boca después de entrar en contacto con alguien infectado, puede contraer el virus.
  • Superficies contaminadas: tu bebé también puede contagiarse del virus al tocar una superficie contaminada, como un juguete.

Algunos factores pueden promover a tu bebé un mayor riesgo de contraer el virus (Mayo Clinic, 2021):

  • Sistemas inmunitarios débiles: debido a que su sistema inmunológico aún está en desarrollo y no ha estado expuesto previamente o no ha desarrollado resistencia a la mayoría de los virus.
  • Contacto con niños: interactuar con otros niños quienes no siempre siguen hábitos de higiene como lavarse las manos o cubrirse al toser y estornudar, podría incrementar la probabilidad de que tu bebé adquiera un resfriado.
  • Temporada del año. Los resfriados son más frecuentes desde el otoño hasta finales de la estación de primavera. Sin embargo, tu bebé puede contagiarse en cualquier momento.

Gripa en bebés: conociendo sus síntomas

A continuación, te presentamos los diferentes síntomas a tener en cuenta (Muñoz, 2022):

  • Una fiebre inesperada (habitualmente por encima de 38°C).
  • Escalofríos.
  • Dolores corporales, dolor de cabeza y estar mucho más cansado de lo habitual.
  • Dolor de garganta.
  • Tos seca.
  • Goteo nasal y nariz congestionada.
  • Es posible que algunos niños vomiten y tengan diarrea.

Complicaciones derivadas de la gripa en bebés

La bronquiolitis en bebés, neumonía, la sinusitis y las infecciones del oído como la otitis en niños, son ejemplos de complicaciones de la gripa en bebés. También es posible que la influenza agrave las enfermedades crónicas. Como, por ejemplo, el asma en niños, que pueden presentar ataques de asma si les da gripe (APP, 2020).

Gripa en bebés: ¿Cómo tratarla en casa?

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Para hacer que tu bebé esté lo más cómodo posible, intenta algunas de estas sugerencias (Mayo Clinic, 2021; Nemours KidsHealth, 2021):

  • Ofrece mucho líquido. Son importantes para evitar la deshidratación. En los bebés la leche materna es la mejor opción.
  • Humedece el aire. El uso de un humidificador de agua fría en la habitación de tu bebé puede aliviar la congestión nasal. Cambia el agua diariamente y sigue las instrucciones del fabricante para limpiar la unidad.
  • Gotas nasales de solución salina. Ayudan a humedecer los conductos nasales y aflojar el moco espeso. Administra las gotas y, después de un tiempo, utiliza una pera de succión para extraer suavemente el moco de cada fosa nasal de tu bebé.
  • Brinda a tu bebé un baño con agua tibia o utiliza una manta eléctrica para aliviar dolores musculares.
  • Aplica vaselina debajo de la nariz para aliviar irritaciones en la piel de tu hijo.
  • Proporciónale una ducha de vapor, creando un ambiente que facilite la respiración.

¿En qué casos se debe consultar con un médico?

Debes llevar de forma inmediata a tu bebé a un centro de salud si surgen las siguientes señales (Unicef, 2023):

  • Presenta fiebre por 2 o más días.
  • Brotan erupciones en la piel (podrías estar ante uno de los tipos de alergias en bebés).
  • Tiene diarrea acompañada de fiebre o tos.
  • Llora y no se puede calmar como de costumbre. (También es una de las señales de cólicos en bebés).
  • Rechaza la comida o no puede succionar durante la lactancia.
  • Respira con dificultad o jadea para obtener aire.
  • No puede tragar leche materna ni otro líquido.
  • Presenta un color de piel anormal (piel amarilla, azulada, muy pálida o gris).
  • Si está muy frío, con una temperatura por debajo de 35 grados.
  • Presenta vómitos o se encuentra débil.

La prevención siempre será importante

Estas medidas preventivas simples pueden ayudar a mantener alejada la gripa en bebés (Mayo Clinic, 2021):

  • Evita exponer a tu bebé a personas con gripa, especialmente si se trata de recién nacidos.
  • Lávate las manos antes de interactuar con tu bebé.
  • Limpia regularmente juguetes y demás superficies.
  • Enseña a todos en casa a cubrirse al toser o estornudar con un pañuelo desechable.

¿Debo vacunar a mi bebé?

Además de las medidas anteriores, para protegerse de la gripa en bebés es recomendable la vacuna antigripal. Está indicada para todos los bebés de 6 meses o más, incluso si han experimentado una enfermedad similar a la gripe. Por su parte, tu hijo va a necesitar una segunda dosis de la vacuna contra la gripe, aproximadamente 4 semanas después de recibir la primera dosis (MedlinePlus, 2021).

En resumen, la gripa en bebés requiere precaución y atención especializada. Aléjate de la automedicación y busca la guía de un pediatra. Además, en nuestra misión por asegurar la salud de los niños, no olvidemos explorar temas importantes, como los probióticos naturales. Juntos, podemos brindarles un camino más saludable y feliz.

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