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Nutrición

Baby-led weaning: una forma de alimentación complementaria

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Te explicamos todos los beneficios de alimentar a tu bebé con el método baby-led weaning.

La Organización Mundial de la Salud (OMS, 2022) sugiere la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses. Luego de ello, la alimentación complementaria. En este último punto se ha popularizado el baby-led weaning, una técnica de alimentación para bebés. Te enseñamos de qué se trata este método, sus ventajas y desventajas al aplicarlo con tus hijos.

¿Qué es el baby-led weaning?

El baby-led weaning también nombrado ‘auto weaning’, se refiere al destete dirigido por el bebé. Se trata de un método de alimentación complementaria, en el cuál el niño interactúa con los alimentos, en vez de solo comer papillas para bebés ofrecidas con una cuchara. Aquí el niño tiene el control exclusivo sobre el tiempo y su alimentación (Gomez et al., 2020).

El método surgió en 2008 y fue desarrollado por la enfermera británica Gil Rapley. Su popularidad se debe en gran parte a los beneficios que ofrece para el desarrollo del niño. Además, los padres sienten, en general, menor presión a la hora de alimentar a su hijo con esta técnica (Gómez et al., 2020).

Beneficios del baby-led weaning

Este enfoque de alimentación complementaria trae grandes ventajas para el bebé, tales como (Białek-Dratwa, 2022; Gómez et al., 2020):

  • Menor aversión por la comida distinta a la leche materna.
  • Ayudar a prevenir la obesidad.
  • Mayor control y aprendizaje para regular su apetito.
  • Menor predilección por los azúcares, eligiendo en su lugar alimentos más saludables.
  • Mayor curiosidad y ganas por probar nuevos sabores.
  • Contribuir en el desarrollo motor del niño al tomar con las manos los alimentos.
  • Promover un mayor consumo de frutas y verduras.
  • Estimular sus sensaciones mediante el tacto, aroma, sabor y texturas de las comidas.
  • Ayudar a crear una mejor relación con la comida.
  • Participar de la mesa familiar sin presiones en cuanto al tiempo de alimentación.

Otra gran ventaja es que puedes seguir ofreciendo lactancia a tu bebé. Recuerda que puedes amamantar a tu hijo hasta los 2 años, mientras ofreces otros alimentos como complemento. Tú decides las posiciones para amamantar, los horarios para dar lactancia, si usas o no pezoneras, si le ofreces pecho para calmar su llanto y, por supuesto, cuándo empezar a espaciar las tomas y prepararlo para el destete. Todo esto sin presiones ni angustia (OMS, 2022).

Algunas desventajas del método

Cuando no se practica el baby-led weaning de la forma correcta, pueden aparecer carencias de hierro o de algunas vitaminas. También, debes considerar que existe un riesgo de asfixia durante la alimentación (Białek-Dratwa, 2022; Gómez et al., 2020).

Consejos básicos para practicar el baby-led weaning

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Si quieres alimentar a tu hijo con el baby-led weaning te sugerimos (Białek-Dratwa, 2022; Instituto Colombiano de Bienestar Familiar [ICBF] y Food and Agriculture Organization [FAO], 2018):

Consideraciones básicas

  • Iniciar con el método después de los 6 meses y solo si el bebé puede sentarse por sí solo.
  • Poder sentarse en una silla especial y a la mesa con los demás miembros de la familia.
  • Evitar presionar a tu bebé, deja que vaya a su ritmo.
  • Permitir que se ensucie, es parte del proceso.
  • Lavar sus manos con agua y jabón antes de sentarlo a comer.

Prevención de alergias y atragantamiento

  • Introducir un alimento por una vez para verificar que no haya alergias alimentarias.
  • Combinar un alimento nuevo con uno ya conocido.
  • Seguir las indicaciones de tu médico a la hora de ofrecer pescados, mariscos, moluscos, nueces, maní u otro alimento que pueda generar alergias.
  • Adecuar las texturas y el tamaño de los trozos de comida a las habilidades de tu hijo. Por ejemplo, a los 6 meses él apenas está aprendiendo a masticar y le será más fácil comer alimentos suaves como trocitos de banana, papaya machacada, humus de garbanzo o tiritas de panqueques. A los 8 meses, le será más sencillo comer alimentos sólidos como una galleta, pan tostado o trozos de pollo.
  • Ofrecerle bocados sean medianos, de forma que los pueda agarrar con su mano e ir comiéndolos poco a poco.
  • Evitar dar salchichas en rodajas o uvas enteras, pica estos alimentos para evitar atragantamientos.

Ofrecer alimentos y cantidades adecuadas

  • Procurar no adicionar azúcares ni sal a los alimentos, por lo menos al inicio.
  • Ofrecer siempre una fuente de proteínas en su plato.
  • Dar abundantes frutas y verduras de todos los colores para que no le falten vitaminas y minerales.
  • Ofrecer un mismo alimento con varias texturas y en diferentes oportunidades para evaluar cuál le gusta más a tu bebé.
  • Procurar ofrecer con frecuencia alimentos ricos en hierro como carnes y leguminosas.
  • Evitar darles solo frituras, cocina los alimentos al vapor, al horno, etc.

El baby-led weaning es un método de alimentación complementaria que resulta bastante seguro y beneficioso tanto para el niño como para los padres. Sin embargo, es importante ofrecer alimentos saludables al bebé para fomentar buenos hábitos alimenticios.

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