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Salud

Popó negra: ¿es normal que tu bebé haga de este color?

Mamá cambiando el pañal de su bebé.
Descubre qué puede significar la popó negra de tu bebé.

La popó de los bebés puede variar en cuanto a frecuencia, consistencia y color. Por ejemplo, es normal observar popó negra, verde, amarilla o café en la primera semana de vida. Después, a medida que crecen y de acuerdo con su alimentación, se pueden encontrar heces con distintas tonalidades de café, verde o amarillo.

En general, el color de las heces de tu bebé puede ser un signo de cómo está su salud (Murray, 2021). Aquí te presentamos algunas claves para entender qué sucede específicamente con las deposiciones oscuras.

Popó negra: ¿cuándo es normal?

Al hablar del color de la popó es importante identificar la etapa de vida en la que está tu bebé. El color negro es típico de las primeras deposiciones del bebé y recibe el nombre de “meconio”. Este se produce por las sustancias que el bebé acumuló en su intestino durante el embarazo (Murray, 2021; Skelly et al., 2023).

Estas heces suelen presentarse entre 24 y 48 horas después del nacimiento. Generalmente, el meconio es de color negro o verde oscuro, es grueso, pegajoso y difícil de limpiar del pañal. Es decir, si tu bebé hace popó negra o popó verde oscuro en sus primeros días de vida no debes preocuparte, ya que es normal (Murray, 2021).

Otras causas normales de deposiciones oscuras

Hay alimentos que contienen sustancias como el hierro y colorantes naturales que no se digieren totalmente y pueden oscurecer la popó. Esto sucede especialmente cuando se consumen en grandes cantidades o cuando tu bebé no los mastica lo suficiente. Algunos de los alimentos que pueden producir deposiciones oscuras son (Moraes, 2024):

  • Remolacha.
  • Arándanos.
  • Gelatina roja.

Si las heces oscuras de tu bebé se relacionan con el consumo de estos alimentos, generalmente no debes preocuparte. Si no hay otros síntomas asociados, es probable que el color de su popó regrese a la normalidad al reducir la ingesta de estas comidas (MedlinePlus, 2022; Moraes, 2024).

Además, si el médico indica que tu bebé debe tomar algún suplemento de hierro, es posible que haga popó oscura. En ocasiones, algunos medicamentos como los usados durante procesos inflamatorios o el carbón activado también pueden cambiar el color de las heces (Moraes, 2024).

Entonces, si tu bebé está tomando algún suplemento de hierro o medicamentos, es posible que sus heces se oscurezcan y esto es normal. Sin embargo, te recomendamos consultar a tu médico siempre que veas cambios en el color de su popó.

¿Cuándo no es normal la popó negra?

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En general, tu bebé no debería hacer popó negra después del periodo de meconio. Es decir, después de su primera semana de vida. Aunque puede haber algunas situaciones en las que se presente este fenómeno, debes estar alerta si las deposiciones son muy oscuras y si tu bebé presenta otros síntomas asociados. La causa más frecuente de deposiciones negras son las enfermedades o condiciones que producen sangrados digestivos (Murray, 2021).

Sangrados del aparato digestivo superior

Los sangrados en la parte superior del tracto gastrointestinal (esófago, estómago o intestino delgado) pueden producir popó negra. En este caso, la sangre se vuelve negra al ser digerida por esta parte del sistema digestivo y recibe el nombre de “melena”. Algunas causas de sangrado del aparato digestivo son (Barth, 2019; Moraes, 2024):

  • Alergias alimentarias: suele ocurrir en los bebés que deben tomar leche de fórmula por indicación de su médico.
  • Gastritis o úlceras: pueden producirse por infecciones, medicamentos o lesiones por comer algún elemento sólido o vomitar demasiado.
  • Anormalidades anatómicas del aparato digestivo: algunos bebés pueden tener nódulos o masas de tejido anormal que pueden sangrar.

En casos de sangrado, además de popó negra puede haber otros síntomas asociados, como (Barth, 2019):

  • Olor muy fuerte de las heces.
  • Salida de sangre por la boca o la cola.
  • Vómito con sangre.
  • Decaimiento.

¿Cuándo debes buscar atención médica al ver popó negra?

Siempre que tu bebé haga popó negra o de un color extraño (blanco, gris, rojo o verde) deberías consultar al médico. También es importante que estés atenta a estos signos de alarma (Barth, 2019):

  • Dolor abdominal muy intenso.
  • Vómito con sangre.
  • Vómito oscuro o negro.
  • Diarrea.
  • Fatiga.
  • Palidez.
  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre (temperatura mayor a 38 °C).
  • Sangrado por la boca o la cola.
  • Si tu bebé está muy quieto y no responde a estímulos.
  • Mareo o aturdimiento.
  • Signos de deshidratación.

Dichos síntomas pueden significar que tu bebé tiene un sangrado digestivo. Esta situación puede ser muy grave, por lo cual debes buscar atención médica inmediata. Entonces, si tu bebé está haciendo popó muy oscura y tienes dudas sobre si consultar al médico, mejor hazlo. Un profesional podrá evaluarlo, buscar una causa de los síntomas e indicarte el plan que debes seguir (Barth, 2019).

¿Cómo puedes prevenir que tu bebé tenga problemas digestivos?

Estas son algunas acciones que te ayudarán a mantener la salud digestiva de tu bebé (López-Frías, 2021):

  • Sigue las recomendaciones de lactancia materna y alimentación complementaria.
  • Brinda lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses. Posteriormente, ve adicionando nuevos alimentos y observa la respuesta de tu bebé.
  • No des leche de fórmula a tu bebé a menos que tu médico lo indique por una situación especial.
  • Ofrece alimentos variados que incluyan granos, frutas, vegetales y proteínas (de acuerdo con su edad).
  • Brinda a tu bebé alimentos ricos en fibra.
  • Evita los alimentos procesados y los azúcares.
  • Haz que tu bebé beba mucho líquido, bien sea leche materna o agua, dependiendo de su edad.

Además de estos cuidados, recuerda siempre estar atenta a las heces de tu bebé. Cambia su pañal con frecuencia para evitar la pañalitis y en ese momento aprovecha para inspeccionar el color de sus heces y si hay sangre o moco en ellas.

Ahora ya sabes que puede significar si tu bebé hace popó negra. No te asustes, recuerda lo que aprendiste aquí y sé precavida. Ante la duda, siempre es mejor que consultes con tu médico para garantizar la salud de tu bebé.

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